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2014年索尼能否重返巅峰?

SONY

 

上世纪90年代,索尼堪称世界上最出色的科技品牌,凭借其创新的设计和持续高质量的产品统治着这个领域。但在过去十年,情况发生了变化。

由于一系列决策和战略失误,这家日本科技公司将科技界老大的位置拱手让给了苹果。因此,2012年平井一夫(Kazuo Hirai)接任索尼CEO时,他的第一个任务竟然是先稳住这条船。两年之后,平井一夫已经度过了不断补漏洞和道歉的阶段,索尼也准备开始再次引领潮流。

在平井一夫的领导下,索尼取得了渐进式的稳定发展。过去处于困境的索尼爱立信已经转型为索尼移动通信公司,这是一家受欢迎且能够盈利的公司。无反光镜相机也帮助索尼取得了照相设备领域的领先地位,热衷于此的粉丝们越来越喜欢这种相机,而不是佳能和尼康生产的传统单反相机。最近,PlayStation 4销量成功超越主要竞争对手Xbox One,同时PlayStation Plus付费服务的用户数量增长了近一倍。

在这种良好的发展态势下,索尼参加了今年的CES大展,平井一夫带领的这家公司正在返回索尼的老套路--引领而非跟随,加速而非补漏。正如市场研究公司CCS Insight分析师本·伍德(Ben Wood)所说,很显然“平井一夫已经开始打破内部壁垒”,但仍然任重道远。虽然移动领域已经开始“产品和内容方面的整合”,但伍德和其他一些业内人士希望PlayStation服务与索尼其他产品线能够更多地进行整合。

游戏业务

PlayStation Now极有可能成为今年索尼最重大的产品宣布,这项针对游戏的流媒体服务有可能改变游戏方式,同时将索尼广泛的产品线整合到稳固的游戏平台。基于2012年收购而来的Gaikai流媒体技术,索尼PlayStation Now可以将游戏直接“流动”到电视机、平板电脑、智能手机以及所有PlayStation游戏机上。由于处理过程并没有在用户设备上进行,因此用户可以在任何地方,通过索尼设备使用这项服务。在延长PS Vita掌机使用寿命方面,它具有极高的价值,而且最终有助于将PlayStation服务转化为Xperia设备的真正卖点。

PlayStation Now充分彰显了索尼的雄心壮志,但是类似的OnLive云游戏服务所处的困境也凸显了此类灵敏的流媒体服务仍然面临很大困难。短期来看,PlayStation Now仅会在美国推出,索尼在这项服务的推广方面采取了谨慎的步伐。或许这正是平井一夫领导下的索尼与前任霍华德·斯金格(Howard Stringer)领导下索尼的最大区别。过去索尼的推广速度或许太快,太草率,而现在索尼更会在侵略性与实用性之间找到平衡。

电视业务

索尼并不满足于流媒体游戏服务,还将提供全面的云电视服务,包括实时节目、DVR功能,以及视频点播。这项服务建立在索尼现有的娱乐网络服务基础之上,但它留下了比PlayStation Now更大的想象空间。目前,索尼云电视服务尚未公布任何合作伙伴,而提供任何类型的实时电视流服务都会招来有线电视公司的反对,这些公司一向以自我保护而著称。平井一夫希望避免与它们发生冲突,但这并不意味着他能够避开。在去年的CES大展上,英特尔也做出了类似的宣布,但遭到了彻头彻尾的失败,连合作伙伴都没有找到,项目也被完全扼杀。

有线电视运营商的不满之处在于,如果索尼能够将旗下众多娱乐资产有效整合到一个统一的服务平台,那么索尼应当支付多少钱。就像PlayStation移动应用一样,尽管索尼音乐和视频Unlimited订阅服务已经推出一段时间,但两项服务均未吸引众多用户。正如索尼电子总裁迈克·法苏洛(Mike Fasulo)所说:“我们都知道内容为王。”可以肯定的是,无论索尼采取何种措施,它都会以利润为底线。最近该公司削减了处于亏损状态的电影部门的预算,用经济利益牺牲了外在声望。

手机业务

作为平井一夫推行“一个索尼”品牌策略的一部分,Xperia可以说是最典型的例子。过去几年索尼采用的设计已经趋于连贯和统一,在配件里还会发生互补设计。索尼Xperia Z1 Compact手机的重要性可以忽略不计,但是这款全新4.3英寸手机再次表明,索尼正在做其他人不敢做的事情。其他主要的Android手机厂商都在开发5英寸左右的大屏幕旗舰手机,而索尼的目标只有iPhone。

Compact手机既是技术成就,也是索尼自信的表现。索尼认为手机并不需要比苹果iPhone更大更豪华,并坚信自己能够提供更出色的手机:Z1旗舰手机的改进版本。屏幕升级为IPS LCD同样表明索尼认识到了自己的不足所在,并采取措施予以改进。

家居服务

Life Space UX理念表明,索尼又回到了充满期望的年代。将消费技术与居住环境无缝整合到一起,这正是我们过去听说过的未来理念:把墙壁和窗户作为屏幕,家具则转化为互动式幕布。Life Space的不同之处在于,索尼已经准备好在2014年夏天推出第一款产品,即高清的超短距离投影仪(Ultra Short Throw Projector)。

除了在CES上公布了新颖的产品,索尼还将继续在其他领域取得进展。该公司希望成为4K视频领域的先驱,并且在Video Unlimited平台提供了超过140部4K视频,还有很多内容合作伙伴,包括YouTube和Netflix,甚至是售价1999美元的4K HandyCam摄像机。

去年年底,索尼推出了Alpha 7和Alpha 7R两款无反相机,在照相机领域取得了重大进展,今年CES上推出A5000则延续了这一趋势,使得高质量摄像所需的设备更加简便。索尼甚至恢复了自己的幽默传统,推出了一款全新的网球拍传感器。

索尼复苏的秘诀在于气势与谨慎的结合。索尼的大动作充分展示了该公司义无反顾的勇气与决心,但也不缺乏耐心的长期规划。或许现在就断言过去的索尼又回来了还为时尚早,但该公司的一套“组合拳”显然使得人们再次爱上了这个品牌。

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